I farmaci per l'HIV riducono il rischio di trasmissione


HIV: l'uso precoce dei farmaci riduce il rischio di trasmissione

Se le persone con infezione da HIV iniziano il trattamento farmacologico immediatamente dopo la diagnosi, il rischio di infezione per i loro partner può essere significativamente ridotto. Questo è il risultato di uno studio finanziato dall'American National Institute of Allergy and Malattie infettive, che ha monitorato il rischio di trasmissione in quasi 1.800 coppie, una delle quali è stata infettata dall'HIV all'inizio dello studio, dal 2005.

Secondo l'Organizzazione mondiale della sanità (OMS), lo studio dovrebbe effettivamente proseguire fino al 2015, ma alla luce dei risultati emergenti, l'indagine è stata interrotta per proteggere i partner non ancora infettati dall'HIV dall'infezione. Il rischio di infezione era inferiore del 96% per le persone in esame i cui partner con infezione da HIV avevano assunto agenti antiretrovirali immediatamente dopo la diagnosi rispetto ai partecipanti allo studio senza trattamento farmacologico.

Studio sull'AIDS con quasi 1.800 coppie Nell'ambito dello studio rappresentativo, secondo l'American National Institute of Allergy and Malattie infettive, dal 2005 sono state osservate un totale di 1.763 coppie in cui un partner è stato infettato dall'HIV. I partecipanti allo studio provenivano da tredici città in Botswana, Brasile, India, Kenya, Malawi, Zimbabwe, Sudafrica, Tailandia e Stati Uniti ed erano eterosessuali al 97%. I soggetti con infezione da HIV erano già stati diagnosticati, ma non avevano ancora iniziato la terapia antiretrovirale, hanno spiegato i ricercatori. Le coppie partecipanti sono state dimezzate casualmente e i partner con infezione da HIV in un gruppo hanno ricevuto farmaci antiretrovirali dall'inizio dello studio. Le altre coppie, d'altra parte, hanno dovuto cavarsela senza i farmaci adeguati purché non ci fossero segni di un sistema immunitario indebolito nel quadro ematico o altri sintomi dell'AIDS. Tutti i partecipanti allo studio hanno ricevuto preservativi, consigli sul sesso sicuri e cure per altre malattie a trasmissione sessuale, hanno riferito i ricercatori.

Il trattamento antiretrovirale riduce il rischio di infezione da HIV Nel corso dello studio, 39 soggetti sono stati infettati dall'HIV, di cui 28 sono stati definitivamente infettati dal loro partner, hanno spiegato gli esperti dell'Istituto nazionale di allergie e malattie infettive. Uno dei motivi per interrompere lo studio è stato che 27 delle 28 infezioni da HIV nel gruppo si sono verificate senza trattamento antiretrovirale. Il gruppo di controllo ha dovuto essere sciolto per consentire il trattamento farmacologico per le persone con infezione da HIV in questo gruppo e quindi ridurre al minimo il rischio di infezione per i partner sani, hanno spiegato gli scienziati. "Questo è uno sviluppo significativo perché sappiamo che l'80% di tutte le nuove infezioni si verificano attraverso la trasmissione sessuale", ha affermato Margaret Chan, direttore generale dell'Organizzazione mondiale della sanità (OMS). I risultati dello studio devono inoltre essere integrati nelle nuove linee guida dell'OMS sulla lotta all'AIDS, che dovrebbero essere pubblicate a luglio, ha aggiunto il direttore generale dell'OMS. I leader dello studio Anthony Fauci dell'Istituto nazionale di allergie e malattie infettive e Myron Cohen dell'Università della Carolina del Nord a Chapel Hill hanno dichiarato che lo studio attuale è ora terminato perché i gruppi di confronto sono stati sciolti, ma gli effetti a lungo termine sulla salute dei farmaci antiretrovirali per verificare, i partecipanti continueranno ad essere osservati.

Nuove linee guida dell'OMS nella lotta contro l'AIDS Sebbene la terapia antiretrovirale riduca significativamente il rischio di trasmissione dei virus HI a partner sani, i ricercatori affermano che i farmaci hanno spesso effetti collaterali gravi. Finora, l'OMS ha raccomandato che i pazienti affetti da HIV siano trattati con farmaci solo quando il numero di cellule helper CD4 nel sangue è sceso a un massimo di 350 per millilitro o meno. Quando scoppia l'AIDS per la malattia da immunodeficienza, il numero di corrispondenti cellule helper, che di solito è in media 600 per millilitro, diminuisce drasticamente. Tuttavia, l'uso di farmaci antiretrovirali anche prima del declino della cellula di supporto CD4 può, secondo i risultati dello studio attuale, offrire notevoli vantaggi non solo nell'interesse dei pazienti ma anche nell'interesse dei loro partner. Nella maggior parte dei paesi industrializzati, i medici raccomandano il trattamento farmacologico da una concentrazione inferiore a 500 cellule helper CD4 per millilitro di sangue.

Effetti collaterali significativi dei farmaci per l'HIV Gli effetti collaterali dei farmaci antiretrovirali non devono essere sottovalutati. Secondo gli esperti, nausea, diarrea e sensazione di debolezza, nonché dolorosa infiammazione dei nervi degli arti a lungo termine, disturbi del metabolismo dei grassi e, nel peggiore dei casi, danni agli organi fino all'insufficienza epatica possono portare a possibili conseguenze del trattamento antiretrovirale. Le persone con infezione da HIV possono scegliere tra il male più grande e quello più piccolo. O rinunciano al trattamento farmacologico per paura degli effetti collaterali e quindi espongono i loro partner a un rischio significativamente più elevato di infezione, oppure proteggono il loro partner assumendo precocemente i farmaci antiretrovirali e forse danneggiando la propria salute. Tuttavia, dati gli ultimi risultati dello studio, Thomas Coates, fondatore del Center for AIDS Prevention Studies di San Francisco, ha dichiarato al New York Times che spera che sempre più persone con l'HIV inizieranno a prendere farmaci in anticipo per proteggere i loro partner. Il rischio di effetti collaterali non può essere trascurato, ma gli agenti più recenti sono notevolmente meglio tollerati rispetto ai preparati precedenti, ha spiegato lo specialista.

Prevenzione dell'AIDS attraverso il trattamento farmacologico? I risultati del presente studio dovrebbero inoltre aiutare, secondo Michel Sidibé, direttore del Programma congiunto delle Nazioni Unite sull'HIV / AIDS (UNAIDS), a porre fine al dibattito sul finanziamento della droga come misura precauzionale. "La distinzione tra trattamento e prevenzione non è reale", ha sottolineato Sidibé, chiedendo a tutte le coppie colpite di avere accesso a questa forma di prevenzione dei farmaci. Secondo l'esperto, oltre 33 milioni di persone in tutto il mondo sono infettate dall'HIV, di cui due terzi vivono nell'Africa sub-sahariana. Secondo il Robert Koch Institute (RKI), circa 70.000 persone in Germania hanno l'AIDS e circa 3.000 infezioni da HIV si verificano ogni anno. Contrariamente ai farmaci anti-AIDS recentemente introdotti, che dovrebbero essere somministrati a persone sane per evitare l'infezione e che erano sicuri al 73%, il trattamento antiretrovirale degli infetti con una riduzione del rischio di infezione per i partner di oltre il 90% è di gran lunga strategia più promettente per combattere l'HIV, ha detto il dott. Stefan Esser, ricercatore di AIDS presso l'ospedale universitario di Essen, l'anno scorso in vista della Giornata mondiale contro l'AIDS. (Fp)

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Immagine: segovax / pixelio.de

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