Il virus Schmallenberg continua a diffondersi



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Il virus Schmallenberg continua a diffondersi: colpite quasi 300 aziende agricole in Germania

La diffusione del virus Schmallenberg fino a poco tempo fa sconosciuto nei bovini e negli allevamenti di ovini in Germania è aumentata in modo significativo negli ultimi mesi. Quasi 300 aziende sono ora interessate. Gli agnelli o i vitelli degli animali infetti spesso nascono con gravi deformità e non sono in grado di sopravvivere.

Il numero di gravi malformazioni e nati morti riportati negli ovini e nei bovini è aumentato considerevolmente nel corso della diffusione dell'enigmatica malattia degli animali negli ultimi sei mesi. Inizialmente, gli animali nella Renania settentrionale-Vestfalia e nella Bassa Sassonia erano principalmente colpiti, ma ora il virus Schmallenberg è aumentato anche in altri stati federali ed è stato recentemente rilevato ad Amburgo per la prima volta. Il Friedrich-Loeffler-Institut (FLI), in qualità di Federal Research Institute for Animal Health, ha esaminato numerosi campioni e finora ha rilevato il nuovo virus in oltre 280 aziende.

Malformazioni e nati morti dovuti al virus Schmallenberg Secondo il FLI sull'isola baltica di Riems, il verificarsi della misteriosa nuova malattia animale è stato osservato per la prima volta nei bovini in Germania nel novembre dello scorso anno. A quel tempo, gli esperti del Friedrich-Loeffler-Institut identificarono un virus che fu attribuito al genere Orthobunyaviruses e fu chiamato il "virus Schmallenberg" dopo che fu scoperto per la prima volta. I virus Orthobunya sono relativamente diffusi nei bovini di altri continenti come l'Australia o l'Africa, sebbene il decorso della malattia stessa sia generalmente relativamente lieve. Tuttavia, un'infezione di animali in gravidanza minaccia significativi problemi di salute per la loro prole. Ad esempio, nella prole possono verificarsi disturbi dello sviluppo embrionale, nascite premature e ridotta fertilità. Fino a poco tempo fa, le infezioni da tali virus erano in gran parte sconosciute in Germania, ma dall'estate 2011, i bovini con i sintomi corrispondenti sono stati sempre più osservati nel Nord Reno-Westfalia e poi nella Bassa Sassonia.

Infezioni attuali solo la punta dell'iceberg? Inizialmente, dati i sintomi come febbre (oltre 40 gradi Celsius), benessere generale ridotto, perdita di appetito e diminuzione della produzione di latte fino al 50%, i veterinari e le autorità responsabili inizialmente hanno pensato alla diffusione della febbre catarrale degli ovini. La maggior parte dei sintomi si attenuò dopo pochi giorni, quindi all'inizio non si prevedevano ulteriori danni alla salute. Nei mesi seguenti, tuttavia, il numero di gravi deformità e parti morte di ovini e bovini è aumentato in modo significativo, a causa degli effetti a lungo termine del virus Schmallenberg. Secondo i ricercatori, i virus sono trasmessi da zanzare e moscerini (zanzare da barba). La portavoce della FLI Elke Reinking ha spiegato che le madri, che stanno attualmente dando alla luce agnelli e vitelli, sono state probabilmente infettate nell'estate e nell'autunno 2011. Di conseguenza, l'attuale evidenza del virus negli allevamenti di ovini e bovini potrebbe essere solo la punta dell'iceberg.

Cercare un vaccino contro il virus Schmallenberg Dopo che la diffusione del virus Schmallenberg è aumentata rapidamente negli ultimi mesi, l'introduzione di un obbligo di segnalazione per la malattia infettiva è attualmente in fase di preparazione a livello federale. Secondo il principale veterinario del Ministero federale dell'agricoltura, Karin Schwabenbauer, "ciò è necessario affinché le autorità veterinarie possano avere una visione d'insieme della malattia e adottare misure di controllo". Secondo il Friedrich-Loeffler-Institute, l'agenzia sta attualmente lavorando intensamente al Sviluppo di un vaccino contro il virus Schmallenberg. Secondo il ministro dell'agricoltura di Amburgo, Till Backhaus (SPD), per il momento non è prevedibile. "Non voglio suscitare troppe speranze in una soluzione rapida nel 2012", ha affermato Backhaus nel corso della sua dichiarazione sulle attuali prove del virus Schmallenberg ad Amburgo.

La diffusione del nuovo virus non si concentra solo in Germania, ma ha interessato anche Inghilterra, Belgio, Paesi Bassi e Francia. Per paura di importare i patogeni, la Russia e il Messico hanno già imposto il divieto di importazione di ovini e bovini in gravidanza, nonché di semi e embrioni di bovini dalla Germania. Secondo gli esperti, non vi è alcun rischio di infezione da parte dei nuovi agenti patogeni per l'uomo, ma fino ad oggi non è stata effettuata una valutazione conclusiva dei possibili rischi per la salute del virus Schmallenberg. (Fp)

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Immagine: Makrodepecher / pixelio.de

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