Farfalle mutanti a Fukushima


Malformazioni di farfalle dopo il disastro nucleare di Fukushima

Scienziati giapponesi dell'Università Ryukyu di Okinawa hanno trovato un accumulo di difetti alla nascita nelle farfalle dopo il disastro nucleare di Fukushima. Quasi un anno e mezzo dopo il crollo, oltre la metà delle farfalle della regione presenta mutazioni come ali o occhi deformati.

Il crollo di Fukushima e il rilascio associato di radioattività continueranno probabilmente a gravare sulla popolazione locale per generazioni. Poiché le radiazioni radioattive danneggiano il genoma e la probabilità di mutazioni aumenta di conseguenza.

Gli scienziati giapponesi dell'Università di Ryukyu a Okinawa hanno ora osservato un accumulo di difetti alla nascita nelle farfalle nelle vicinanze della centrale nucleare di Fukushima - non solo nella prima generazione, ma anche nella seconda e terza. Quasi un anno e mezzo dopo il disastro nucleare, più della metà delle farfalle della regione intorno a Fukushima ha mutazioni come ali o occhi deformati. I risultati non sono trasferibili alle persone uno a uno, ma dovrebbero essere presi sul serio come indicazione del rischio di difetti alla nascita nelle generazioni future.

Le malformazioni aumentano di generazione in generazione dopo il disastro nucleare Nell'ambito del loro studio, i ricercatori hanno studiato la frequenza con cui le farfalle della famiglia Bluebird hanno sviluppato malformazioni quando sono state esposte all'aumento della radioattività a Fukushima nella fase larvale. Delle 144 farfalle raccolte, il dodici percento mostrava gravi deformità, come ali che erano occhi troppo piccoli o deformati. I ricercatori hanno quindi allevato una seconda e una terza generazione dalle farfalle in laboratorio, con il 18 percento della prole che mostrava mutazioni nella seconda generazione e il 34 percento nella terza generazione. E questo nonostante il fatto che gli insetti in laboratorio - diversamente dall'ambiente naturale di Fukushima - non fossero esposti a ulteriori radiazioni e che un genitore provenisse da una popolazione diversa. In 240 bluelings catturati nella regione sei mesi dopo il disastro nucleare di Fukushima, i ricercatori hanno trovato il 52% della prole con malformazioni.

Effetti a lungo termine del crollo di Fukushima Pertanto, gli effetti a lungo termine delle radiazioni radioattive sulla popolazione di farfalle sembrano molto più gravi degli effetti a breve termine nella generazione direttamente interessata. Applicato agli umani, ciò significherebbe che solo i figli, i nipoti e i pronipoti della popolazione di oggi sentiranno le vere conseguenze del disastro nucleare di Fukushima. Come riporta Joji Otaki dell'Università del Ryukyus nella rivista online "Scientific Reports", i ricercatori ipotizzano che "che i radionuclidi artificiali della centrale nucleare di Fukushima hanno causato il danno fisiologico e genetico" nelle farfalle. Pertanto, vi è una seria preoccupazione per gli effetti delle radiazioni "sugli organismi viventi, che a lungo andare potrebbero portare alla distruzione degli ecosistemi e alla diffusione di malattie croniche". Sebbene le conseguenze immediate di livelli di radiazione estremamente elevati come quelli di Chernobyl o dopo le bombe atomiche di Hiroshima e Nagasaki siano ben note (ad esempio, un aumento del cancro alla tiroide), "gli effetti dell'esposizione a radiazioni a basse dosi sugli esseri viventi, inclusi gli esseri umani, sono ancora controversi"; gli scienziati giapponesi riferiscono. Inoltre, una delle sue maggiori preoccupazioni è la possibile eredità degli effetti negativi dell'esposizione alle radiazioni.

Ulteriori studi necessari per determinare l'entità del disastro nucleare Per quanto riguarda le farfalle, i ricercatori hanno ora dimostrato chiaramente che la radioattività rilasciata a Fukushima ha causato danni alla composizione genetica degli insetti e questo si riflette in un aumento delle malformazioni nelle prossime generazioni. Tuttavia, i risultati non possono essere facilmente trasferiti sull'uomo o su altre specie animali, motivo per cui sono urgentemente necessari ulteriori studi per determinare la portata del disastro nucleare di Fukushima, ha spiegato Joji Otaki. Il crollo di tre reattori nella centrale nucleare di Fukushima, innescato dal terremoto e dallo tsunami associato nel marzo 2011, è stato il peggior disastro nucleare finora, insieme a Chernobyl (1986). L'evacuazione è avvenuta solo pochi giorni dopo l'effettivo tracollo, di conseguenza molte persone sono state esposte a una massiccia esposizione alle radiazioni. Le conseguenze di questo per la salute della popolazione in futuro diventeranno probabilmente evidenti solo tra anni o decenni. (Fp)

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Immagine: Thommy Weiss / pixelio.de

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Video: Analysis by IRSN of the Fukushima Daiichi accident of March 2011


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