Cina: aumento drammatico delle malattie polmonari


La Cina ha visto un massiccio aumento delle malattie polmonari croniche

In Cina, le autorità sanitarie vedono da anni un massiccio aumento delle malattie polmonari. Le cause sono soprattutto l'elevato consumo di tabacco, la maggiore concentrazione di inquinanti atmosferici e l'inalazione di "aria impura mentre si lavora in fabbriche, su grandi aziende o mentre si cucina sulle stufe", secondo una dichiarazione in un articolo generale della rivista scientifica "Nature".

Il crescente problema delle malattie polmonari in Cina è aggravato da opzioni di diagnosi e trattamento obsolete, scrive l'autore Virginia Hughes nell'articolo attuale. Complessivamente, gli esperti prevedono che il numero di decessi per malattia polmonare in Cina aumenterà a tre milioni all'anno nei prossimi vent'anni. Circa due milioni di persone muoiono ogni anno nel paese più popoloso del mondo per questa malattia.

300 milioni di fumatori in Cina Sempre più cinesi soffrono di broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO), nota anche come tosse del fumatore. La malattia è solitamente causata da livelli regolarmente elevati di inquinanti nel tratto respiratorio. Ad esempio, la BPCO può essere causata dal fumo o da alte concentrazioni di inquinanti atmosferici sul lavoro. In Cina, diversi fattori sfavorevolmente complementari svolgono un ruolo nel significativo aumento delle malattie polmonari. Ad esempio, quasi la metà degli uomini cinesi adulti fuma (circa 300 milioni). Il consumo di tabacco è molto diffuso, le sigarette costano poco e non vi sono stati divieti di fumo fino al 2011. Inoltre, molti cinesi ignorano ancora i divieti di fumare in luoghi pubblici e ristoranti.

Il fumo è anche usato nelle pratiche mediche "Nelle aree rurali, il fumo di sigaretta permea gli autobus, i negozi e persino le pratiche mediche", riferisce la rivista specializzata "Natura". Le voci critiche sono relativamente rare. Non sorprende, dal momento che uno studio del 2007 in sei principali città cinesi ha dimostrato che anche tra i medici, il 41% fuma, il 15% addirittura fuma davanti ai propri pazienti. Gli esperti stimano che in Cina vengano fumati 1.700 miliardi di sigarette ogni anno. "Dalla fine degli anni '70, il reddito disponibile in Cina è aumentato in modo significativo e l'industria cinese del tabacco, la produzione e la pubblicità sono aumentate", scrive l'autore. Mentre più della metà degli uomini fuma, questo vale solo per una donna cinese su 50, riferisce Don Sin, specialista in medicina respiratoria dell'Università della British Columbia a Vancouver nell'articolo attuale. Tuttavia, anche le donne cinesi soffrono spesso di BPCO. Ciò è dovuto da un lato al fumo passivo e, dall'altro, all'aumento dei livelli di inquinanti atmosferici.

Il fumo passivo come causa della BPCO? L'autore dell'articolo "Nature" riporta due studi che hanno esaminato le possibili connessioni tra fumo passivo nelle donne e malattie polmonari ostruttive croniche. “Il primo di questi studi, pubblicato nel 2007, si basava sullo studio di coorte sulla biobanca di Guangzhou, una raccolta di campioni di sangue e dati medici approfonditi di oltre 20.000 persone di età superiore ai 50 anni dalla città cinese meridionale di Guangzhou. Secondo i risultati dello studio, più a lungo i soggetti sono stati esposti passivamente al fumo di tabacco, maggiore è la probabilità di malattie polmonari ostruttive croniche. Il secondo studio a lungo termine con solo 910 partecipanti allo studio, tutti i quali non hanno fumato, è giunto alla conclusione che la probabilità di BPCO con fumo passivo regolare era più del doppio. Tuttavia, i risultati dei due studi sono ancora estremamente controversi. Soprattutto da quando altri studi non hanno trovato alcuna connessione tra fumo passivo e BPCO.

Gli inquinanti in cucina causano la malattia polmonare cronica "Non c'è dubbio che il fumo passivo sia cattivo, ma non è ancora noto quanto BPCO lo provochi in Cina", ha dichiarato David Christiani della rivista Harvard School of Public Health in Nature. Secondo l'esperto, anche altri fattori di rischio hanno un ruolo nel numero relativamente alto di malattie cinesi. Ad esempio, l'inquinamento dell'aria interna dovrebbe essere menzionato qui. Perché oltre il 70 percento delle famiglie cinesi e il 90 percento delle famiglie nelle zone rurali usano stufe per cucinare e riscaldare, alimentate a legna, residui di colture, carbone o letame. La polvere fine rilasciata e il fumo arricchito con monossido di carbonio, formaldeide e radicali liberi, secondo gli esperti, portano ad un aumento significativo del rischio di BPCO. Le donne, che cucinano principalmente per le famiglie, sono sempre più esposte a questi inquinanti, il che potrebbe anche portare all'elevata percentuale di malattie polmonari ostruttive croniche tra i non fumatori, ha affermato Don Sin.

Inquinanti atmosferici dalla produzione industriale Un altro fattore importante nell'aumento delle malattie polmonari in Cina è il boom economico e il conseguente aumento del rilascio di inquinanti dalla produzione industriale. Ciò influisce anche sullo stress sul lavoro, riferiscono gli esperti della rivista specializzata "Natura". Attualmente vi sono pressioni particolarmente elevate, ad esempio nell'industria del cotone, nella produzione di seta, nella lavorazione dei cereali e nella costruzione. Qui, i lavoratori sarebbero regolarmente esposti ad alte concentrazioni di inquinanti, nonostante i limiti che sono stati ora introdotti. Oltre al danno ai polmoni dovuto a misure di protezione inadeguate sul lavoro, lo smog nelle città e l'alto numero di malattie della tubercolosi (1,5 milioni di cinesi soffrono di tubercolosi), la diffusione della polmonite tra i bambini cinesi e la malnutrizione sono forti Dichiarazione di Don Sin sull'aumento della malattia polmonare ostruttiva cronica.

Diagnosi e trattamento inadeguati della BPCO in Cina Secondo gli esperti, le conseguenze dell'aumento delle malattie polmonari in Cina potrebbero essere meno drammatiche se si effettuasse una diagnosi e un trattamento adeguati. Tuttavia, sintomi come tosse, respiro corto e stanchezza sono troppo spesso confusi dai medici cinesi con altre malattie come l'asma. La diagnosi tardiva della BPCO di solito rende il trattamento significativamente più difficile, soprattutto perché il danno irreversibile ai polmoni è spesso già presente nella fase successiva della malattia. Inoltre, le offerte terapeutiche in Cina non sono all'altezza dei più moderni standard medici. Secondo David Christiani, l'intera Cina ha bisogno di un campanello d'allarme "per realizzare i notevoli oneri umani ed economici causati dalla BPCO." Non appena la Cina si renderà conto che questo problema "deve essere affrontato, ci possono essere alcuni progressi significativi", spera l'esperto . Tuttavia, sarebbe già troppo tardi per milioni di anziani cinesi e la loro speranza di evitare la BPCO sarebbe svanita. (Fp)

Immagine: Rainer Sturm / pixelio.de

Informazioni sull'autore e sulla fonte


Video: Malattie croniche:polmone


Articolo Precedente

Le persone assicurate AOK stanno minacciando ulteriori contributi?

Articolo Successivo

Batteri trovati nella crema adesiva