Topi ciechi immuni al cancro attraverso la morte cellulare collettiva


La morte cellulare programmata collettiva protegge i topi ciechi dal cancro

I topi ciechi sono apparentemente immuni al cancro per natura. Un team internazionale di ricercatori guidato da Vera Gorbunova dall'Institute of Biology dell'Università di Rochester a New York ha ora scoperto come i topi ciechi sotterranei si proteggono dallo sviluppo del cancro. Le loro scoperte potrebbero aiutare a migliorare significativamente la terapia del cancro in futuro, secondo gli scienziati nella rivista "Proceedings of National Academy of Sciences" (PNAS).

È noto da tempo che i topi ciechi (Spalax) sono praticamente immuni al cancro. "Su migliaia di topi ciechi tenuti in laboratorio, non vi è stato un singolo caso di tumore nel corso di 40 anni", mentre fino al 90 percento degli animali da laboratorio nei topi strettamente correlati muore di cancro, sottolineano Gorbunova e colleghi. Nel caso di topi ciechi, in caso di crescita cellulare incontrollata, viene rilasciata la sostanza segnale beta-interferone, che provoca la morte cellulare collettiva programmata. In questo modo, nessun tumore può svilupparsi nell'organismo dei topi ciechi. Nei loro studi, il meccanismo scoperto ha rapidamente eliminato intere colture cellulari, scrivono i ricercatori sulla rivista "PNAS".

La segnalazione provoca una crescita incontrollata che causa la morte cellulare collettiva. Per comprendere il meccanismo responsabile della maggiore resistenza al cancro dei topi ciechi, "abbiamo esaminato la crescita dei fibroblasti della specie Spalax judaei (topo cieco di montagna della Giudea) e Spalax Golani (topo cieco di Golan Heights)", riferisce Vera Gorbunova e colleghi. I ricercatori hanno rimosso i fibroblasti (cellule speciali del tessuto connettivo) dai polmoni e dalla pelle dei topi ciechi e hanno osservato la crescita delle colture cellulari nei mezzi nutritivi sotto l'influenza di sostanze che favoriscono la crescita. Le cellule del tessuto connettivo dei topi ciechi inizialmente hanno mostrato una crescita massiccia con raddoppi da sette a 20 popolazioni prima che le cellule iniziassero a rilasciare la sostanza segnalante beta-interferone, che ha provocato la morte delle cellule necrotiche della cultura entro tre giorni, gli scienziati riportano. Per anni, i ricercatori hanno coltivato cellule del tessuto connettivo di 20 diverse specie di roditori, "ma non hanno mai osservato una morte così sincrona di colture cellulari", secondo le loro stesse dichiarazioni.

Protezione naturale contro il cancro Secondo gli scienziati, questo è il primo a dimostrare chiaramente perché i topi ciechi abbiano una tale immunità al cancro. Il rilascio di interferone in caso di crescita cellulare incontrollata porta alla morte cellulare programmata sotto forma di apoptosi. L'effetto è stato osservato anche quando l'interferone è stato aggiunto a colture di fibroblasti giovani, ancora in crescita. "La conoscenza di tali meccanismi anticancro naturali potrebbe aiutare a sviluppare nuove terapie per i tumori umani", hanno affermato i ricercatori dell'Università di Rocherster, del Roswell Park Cancer Institute di Buffalo (USA) e dell'Università di Haifa (Israele). Un gene speciale nel circuito, che è cruciale per l'apoptosi nei mammiferi, avvia la morte cellulare programmata nei topi ciechi in caso di crescita cellulare eccessiva e disinibita.

Topi ciechi con proprietà uniche I topi ciechi delle dimensioni di un ratto sono adattati in molti modi al loro stile di vita sotterraneo. Gli animali usano i loro incisivi sproporzionatamente grandi per scavare i passaggi e le strutture sotterranee. La pelle è cresciuta sugli occhi perché non sono necessari per la vita sottoterra. I topi ciechi possono sopravvivere anche in aria estremamente povera di ossigeno. Inoltre, i topi ciechi sono estremamente resistenti rispetto ad altri roditori con un'età fino a 21 anni, scrivono Gorbunova e colleghi. I ratti normali, ad esempio, raggiungono solo un'età di circa quattro anni. Agli occhi degli scienziati, tuttavia, l'unicità dei topi ciechi è in gran parte determinata dalla loro resistenza al cancro. Perché esattamente questi animali sotterranei hanno sviluppato una protezione così efficace contro la crescita cellulare incontrollata o i tumori nel corso dell'evoluzione rimane aperto per il momento. (Fp)

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Immagine: Gerd Altmann, Pixelio

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