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L'umidità può indebolire i virus

L'umidità può indebolire i virus

Un livello più elevato di umidità nell'aria interna protegge dalle infezioni virali

Gli scienziati hanno studiato come la temperatura e l'umidità della stanza possano aiutare a ridurre il rischio di infezione da virus dell'influenza negli studi medici. Nell'ambito di uno studio, hanno scoperto che l'aria interna particolarmente secca aumenta il rischio di infezione da malattie virali. Da un'umidità dell'aria del 42 percento, il rischio di infezione è diminuito rapidamente. I risultati dell'indagine sono stati pubblicati sulla rivista specializzata "Plos ONE".

La temperatura della stanza asciutta aumenta la capacità di infettare La via di trasmissione più comune per i virus dell'influenza è l'infezione da goccioline. Respirando aria contaminata da virus, i patogeni entrano nel corpo umano. Un recente studio dell'Istituto nazionale per la sicurezza e la salute sul lavoro di Morgantown ha ora esaminato più da vicino le condizioni di contagio in ambienti chiusi. I risultati inizialmente hanno mostrato che l'aria secca interna, come di solito è causata dal riscaldamento, aumenta notevolmente il rischio di infezione. "L'aria secca impedisce l'inattivazione dei virus", afferma l'autore dello studio John Noti. Al contrario, se l'umidità relativa era del 42 o più percento, il 20 percento dei virus influenzali era ancora contagioso dopo poco più di un'ora. "Un'umidità relativamente elevata in stanze chiuse in cliniche o studi medici potrebbe ridurre significativamente le condizioni di contagio", sintetizza il team di ricerca.

Noti sottolinea che "i risultati mostrano che il più forte effetto protettivo dell'aumento dell'umidità dell'aria si verifica già nei primi 15 minuti dopo che il virus è entrato nell'aria attraverso una tosse". Inoltre, il volume delle goccioline di infezione generate durante la tosse gioca un ruolo importante. In questo modo, i virus rimangono infettivi in ​​piccole goccioline più lunghe di quelle che migrano in quelle più grandi.

L'elevata umidità dell'aria riduce il rischio di infezione e per lo studio gli scienziati hanno simulato una situazione di esame. In questo, i medici e gli assistenti medici sono esposti ad un alto rischio di infezione quando hanno a che fare con pazienti infetti. I ricercatori hanno costruito due pupazzi umani a due metri di distanza. Una bambola "tossiva" una sospensione di virus influenzali nell'ambiente ogni 5 minuti. Questo intervallo corrisponde all'incirca alla secrezione di aerosol infettivi quando un paziente con influenza tossisce. L'altro manichino umano prese aria dall'ambiente circostante. Questo simboleggiava il medico o un'infermiera. Ora i ricercatori hanno prelevato campioni dall'aria in diversi punti della stanza. I campioni sono stati divisi in base alla dimensione delle particelle. Inoltre, i medici in laboratorio hanno esaminato la quantità totale di virus e la percentuale di virus funzionali contagiosi. L'umidità relativa variava tra il 7 e il 73 percento durante le prove. La temperatura della stanza è rimasta pressoché identica a 20 gradi Celsius.

Se l'umidità dell'aria era inferiore al 24 percento, l'infettività dei virus diminuiva solo minimamente ed era tra il 70 e il 77 percento dopo 60 minuti. Tuttavia, se si raggiungeva un'umidità relativa dell'aria di oltre il 42 percento, una grande percentuale dei virus non era più attiva dopo 15 minuti e l'infettività era solo del 14-23 percento dopo 60 minuti. "Successivamente, c'è stata una diminuzione fino a 5 ore dopo la tosse, ma questo è rimasto statisticamente non diverso al 45% di umidità relativa rispetto al 20%, indipendentemente dalla frazione di aerosol."

Resta sconosciuto il funzionamento del meccanismo di inattività. Il presente lavoro di ricerca non è stato in grado di fornire una risposta a questo. "È difficile adeguare le sale d'esame e di attesa in modo da raggiungere un alto livello di umidità". Secondo i ricercatori, questo aspetto dovrebbe essere preso in considerazione quando si creano nuove pratiche al fine di ridurre al minimo il rischio di infezione. (Sb)

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